Mineralen

Sfaleriet

Sfaleriet



Het primaire erts van zink en een edelsteen met een "vuur" dat groter is dan diamant.


Sphaleriet met galena en chalcopyriet: Een typische minerale associatie van sphaleriet met galena en chalcopyriet. Van de Huaron-mijn van Peru. Specimen is ongeveer 4,3 x 3,2 x 1,8 centimeter groot. Specimen en foto door Arkenstone / www.iRocks.com.

Wat is sfaleriet?

Sphaleriet is een zinksulfidemineraal met een chemische samenstelling van (Zn, Fe) S. Het wordt gevonden in metamorfe, stollingsgesteente en sedimentaire gesteenten in vele delen van de wereld. Sphaleriet is het meest voorkomende zinkmineraal en 's werelds belangrijkste erts van zink.

Tientallen landen hebben mijnen die sfaleriet produceren. Recente topproducenten zijn onder meer Australië, Bolivia, Canada, China, India, Ierland, Kazachstan, Mexico, Peru en de Verenigde Staten. In de Verenigde Staten wordt sphaleriet geproduceerd in Alaska, Idaho, Missouri en Tennessee. 1

De naam sphaleriet komt van het Griekse woord "sphaleros" wat bedrieglijk of verraderlijk betekent. Deze naam is een reactie op de vele verschillende verschijningen van sfaleriet en omdat het een uitdaging kan zijn om specimens in de hand te identificeren. Namen voor sphaleriet die in het verleden of door mijnwerkers zijn gebruikt, zijn onder andere "zinkblende", "blackjack", "stalen jack" en "rosin jack".

Geologisch voorkomen

Veel mineerbare afzettingen van sphaleriet worden gevonden waar hydrothermische activiteit of contactmetamorfisme hete, zure, zinkhoudende vloeistoffen in contact heeft gebracht met carbonaatrotsen. Daar kan sphaleriet worden afgezet in aders, breuken en holtes, of het kan zich vormen als mineralisaties of vervangingen van zijn gastheerrotsen.

In deze afzettingen wordt sphaleriet vaak geassocieerd met galena, dolomiet, calciet, chalcopyriet, pyriet, marcasiet en pyrrhotiet. Wanneer het verweerd is, vormt het zink vaak nabije vindplaatsen van smithsoniet of hemimorfiet.

Sphaleriet op dolomiet: Kristallen van sfaleriet op dolomiet met kleine hoeveelheden chalcopyriet. Specimen van het Joplin Field, Tri-State District van Missouri, VS. Specimen is ongeveer 6,5 x 4,5 x 3,5 centimeter. Specimen en foto door Arkenstone / www.iRocks.com.

Chemische samenstelling

De chemische formule van sphaleriet is (Zn, Fe) S. Het is een zinksulfide dat variabele hoeveelheden ijzer bevat dat zink in het mineraalrooster vervangt. Het ijzergehalte is normaal minder dan 25 gew.%. De hoeveelheid ijzersubstitutie die optreedt hangt af van de beschikbaarheid en temperatuur van het ijzer, waarbij hogere temperaturen een hoger ijzergehalte bevorderen.

Sphaleriet bevat vaak sporen tot kleine hoeveelheden cadmium, indium, germanium of gallium. Deze zeldzame elementen zijn waardevol en kunnen, wanneer overvloedig genoeg worden teruggewonnen als winstgevende bijproducten. Kleine hoeveelheden mangaan en arseen kunnen ook aanwezig zijn in sphaleriet.

Sphaleriet-kristallen: Kristallen van gem-kwaliteit van geel sphaleriet uit het Zink-district Balmat-Edwards in New York. Specimen is ongeveer 2,75 x 1,75 x 1,5 centimeter groot. Specimen en foto door Arkenstone / www.iRocks.com.

sfaleriet: Sfaleriet met dolomiet uit Gilman, Colorado. Specimen is ongeveer 5 centimeter breed.

Fysieke eigenschappen

Het uiterlijk en de eigenschappen van sphaleriet zijn variabel. Het komt voor in verschillende kleuren en de glans varieert van niet-metaalachtig tot submetallisch en harsachtig tot adamantine. Af en toe zal het transparant zijn met een glasachtige glans. De streep van Sphaleriet is wit tot geelachtig bruin en gaat soms gepaard met een duidelijke zwavelgeur. Af en toe strepen het roodachtig bruin.

Een van de meest onderscheidende eigenschappen van sphaleriet is de splijting. Het heeft zes richtingen van perfect splijten met gezichten die een harsachtige tot adamantijnse glans vertonen. Specimens die deze kenmerkende decollete vertonen, zijn gemakkelijk te identificeren. Helaas hebben veel exemplaren zo'n fijne korrelgrootte dat de splitsing moeilijk waarneembaar is.

Omdat sphaleriet zich vaak in aders en holtes vormt, komen uitstekende kristallen relatief vaak voor. Sphaleriet is een lid van het isometrische kristalsysteem, en kubussen, octaëders, tetraëders en dodecaëders worden allemaal aangetroffen.

De beste manier om over mineralen te leren, is om te studeren met een verzameling kleine exemplaren die u kunt hanteren, onderzoeken en observeren. Goedkope minerale collecties zijn verkrijgbaar in de winkel.

Fysieke eigenschappen van sfaleriet

Chemische classificatiesulfide
KleurGeel, bruin, zwart, rood, groen, wit, kleurloos
streepWit tot geelachtig bruin, vaak met een geur van zwavel
GlansNiet-metalen, submetallisch, harsachtig of adamantine
diaphaneityTransparant tot doorschijnend
DecolletePerfect, dodecaëder, in zes richtingen!
Mohs-hardheid3,5 tot 4
Soortelijk gewicht3.9 tot 4.1
Diagnostische eigenschappenGlans, decolleté, streep
Chemische samenstellingZinksulfide met variabele hoeveelheden ijzer, (Zn, Fe) S
Crystal-systeemisometrische
ToepassingenHet primaire erts van zink. Vaak gedolven voor kleine hoeveelheden indium, cadmium, germanium of gallium als winstgevende bijproducten. Minerale exemplaren. Gefacetteerde stenen voor verzamelaars.

Sphaleriet edelstenen: Sfaleriet wordt af en toe gesneden als een gefacetteerde steen. Het is een populaire steen bij verzamelaars omdat het een dispersie heeft die drie keer hoger is dan die van diamant. De stenen komen voor in een spectrum van kleuren variërend van geelachtig groen, tot geel, tot oranje, tot rood. Om de uitstekende dispersie te vertonen, moeten de stenen een zeer hoge helderheid hebben. De zeer lage hardheid van Sphalerite (3,5 tot 4 op de schaal van Mohs) en perfecte splijting maken het mineraal een zeer slechte keuze voor alle sieraden behalve sieraden zoals oorbellen en broches die zeer weinig slijtage of impact krijgen. Het wordt beschouwd als een "verzamelsteen".

Informatie bronnen
1 Zink: Amy C. Tolcin, U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, februari 2014.
2 Zink: Amy C. Tolcin, U.S. Geological Survey, Mineralenjaarboek 2011, februari 2012.

Sfaleriet als een edelsteen?

Hoewel sphaleriet een hardheid van slechts 3,5 tot 4 op de schaal van Mohs heeft en niet geschikt is voor de meeste sieraden, worden exemplaren met uitstekende helderheid soms in edelstenen gesneden voor verzamelaars. Waarom? Sphaleriet heeft een dispersie die groter is dan die van alle populaire edelstenen en is drie keer hoger dan de dispersie van diamant.

Dispersie is het vermogen van een materiaal om wit licht in de kleuren van het spectrum te scheiden terwijl het door het materiaal gaat. Diamant staat bekend om zijn uitzonderlijke "vuur" - kleurflitsen terwijl de edelsteen onder een lichtbron wordt verplaatst. Deze worden veroorzaakt door de hoge spreiding van 0,044. Veel voorkomende natuurlijke edelstenen met een dispersie hoger dan diamant zijn sferen op 0,051 en demantoid granaat op 0,057. Sphaleriet heeft een ongelooflijke dispersie van 0,156. De enige dingen die exemplaren van sfaleriet tegenhouden van een ongelooflijke weergave van briljant "vuur" zijn hun minder dan uitstekende helderheid en hun duidelijke lichaamskleur.

Sphaleriet is een moeilijk te snijden en te polijsten steen. Het is zacht en het heeft splijting. Zwakheden in de steen of kleine ongelukken tijdens het snijden of polijsten kunnen een steen gemakkelijk ruïneren. Voordat wordt besloten een transparant monster van sfaleriet in een edelsteen te snijden, moet de waarde ervan als mineraal exemplaar worden bepaald. Als dit niet wordt gedaan, kan de eigenaar een dure fout maken.


Bekijk de video: Sfalerietmijn in de Picos de Europa